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wikiHow增长史:深耕10年成就最大的how-to百科网站

 2020-04-10 20:09  来源:A5用户投稿  我来投稿   togusi的个人主页 撤稿纠错

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原创 小哇增长 外贸增长官

增长案例04

最近,小哇关注了一个叫Jack Herrick的大神,他的创业故事让我感触良多,让我懂得一个坚持初心的人是如何收获丰厚回报的。

如果你从事外贸或跨境生意就会发现,现在市面上的大多数教程都是围绕独立站+Facebook引流的玩法,为什么这个比较流行?因为它的变现流程特别快。

但是Jack的商业模式却很单纯,就是打造高质量的教程文章,获取搜索引擎自然流量,简称SEO。

Jack经手的网站有两个,你有可能也听说过: eHow[1] and Wikihow[2]。

对于他建立两家公司的方法和心态,小哇学到了很多,希望你也能从中获得一些有价值的东西。

让我们一起去看看他的故事吧~

eHow的起源

其实Jack并不是eHow的创始人。

eHow成立于1998年,那时候谷歌才刚刚出生,很多90后都在上小学。

eHow一开始的目标不是为了打造一个细分网站,而像早期的互联网创业公司一样,它被风险投资看好,且在短时间内拥有200多名员工。

风险投资公司投入了3600万美元的启动资金,包括当时顶级的风投公司 Hummer Winblad (HW是一家专注于软件和网络的风险投资公司,位于旧金山)。

eHow为什么受欢迎

当时互联网还年轻,不像现在这么拥挤。

如今,“how-to”类的网站已经数不胜数了,但20年前可不一样,专门制作分享“how-to”的网站可是一个非常赚钱的点子。

在1999到2000年,eHow被评为最受欢迎的网站之一。由于巨大的流量和关注,eHow得到了大量网站的高权重外链。

犯下大错误

网站创始人屏蔽了Google爬取他们的网站,这个做法现在看来很蠢,但是你要知道,1998年Google刚刚成立,没有人能知道Google未来会成为世界第一的搜索引擎。

eHow的团队觉得让Google爬取网站只会让更多的人去访问Google,从而造成访客丢失,因此他们全面屏蔽了Google。

所以聪明的你应该能猜到,eHow后面将会怎么样。虽然他们拥有巨大的流量和关注,但是在Google上没有排名。

互联网泡沫的最终幻灭

屏蔽Google的下场就是,2003年他们申请了破产。不过很大一部分原因是运营成本太高。

随着互联网泡沫的破灭,广告业的CPM神话也随之消亡(CPM是指广告的千次展示)。

曾经12美元的CPM广告降到了0.12美元,也就是说eHow的收益暴跌100倍。

为了获取更多收益,他们采用了按次计费的模式,访客必须支付后才能阅读完整的文章内容。

如果访客没有支付,网页就会跳出一个注册弹窗,只有付钱之后才能继续。

试想一下,当你在网站搜索一篇如何切土豆的文章,点击进去之后,跳出个弹窗告诉你需要付10块钱才能观看完整文章,大部分人的反应就是立马关闭网页并且骂一句“沙雕”。

所以,他们这样做不是为了留住用户,而是在赶走访客。

到了2004年,eHow每个月的访客只有40,000个,而之前可能是这个数据的几千倍。

Jack买下eHow

Jack关注eHow好几年了,他很喜欢这个网站的模式,也特别想要打造同样的商业模式。

他尝试打电话给创始人,想问一下能否收购eHow,没想到很快就用10万美元买下了。

今天,我们利用ahrefs.com工具查看了eHow的现状:

我们可以看到eHow的月访问在100万左右,收入是30多万美金。

看到eHow今天的数据,回想起当初用10万美金收购会觉得有点不可思议。

但对于当时的Jack来说,却是一个非常艰难的决定。

因为那时eHow已经是垂死状态了,Jack的风险投资朋友也建议他不要买这个网站。

而且,10万美金在当时也不是一笔小数目,本来Jack是计划用这笔钱来买房子的。

用买房的钱去购买一个破产的网站,这是一个相当大的风险。

但是Jack对这个网站非常有信心,所以他下定决心收购。

当然结果是喜人的:

eHow流量暴涨,实现盈利

接管eHow后,Jack做了三件事:

•移除所有屏蔽Google的代码•关闭烦人的注册登陆•选择一个更简单的盈利策略: Google Adsense

几年之内,网站每月的访问量增长到了550万,并且再次实现了盈利。

Adsense在2003年首次公开发行,Jack 抓住了这个好时机。

请记住,那是在2003年,当时还没有像今天这样成百上千的广告网络。

Adsense的使用方法也很简单,只需要在网站插入一段代码,它就会在每个页面上自动展示相关的广告。

不过,没有什么事是一帆风顺的:

运行eHow时遇到的困难

随着流量的增长,Jack意识到eHow的运营模式正在偏离他的预期,他无法再继续使用这种模式运行下去。eHow正在变成一个内容农场。

内容农场是指为了网站获取更多的广告收益,创作了很多低质量的文章,就像一个农场一样,鸡鸭鱼鹅牛羊猪,什么都有。

Jack的目标是创造世界上最好的“how-to”指南。但随着网站上一篇篇文章的发布,他离自己的目标越来越远了。

eHow把文章外包给了很多写手,价格一般都不高,由于写手比较庞杂,文章质量参差不齐 ,网站很快就充满了空洞、无意义的内容。

虽然eHow的流量很不错,而且也实现了盈利,赚了不少钱,但是从长远来看,情况并不乐观。

不过Jack并没有试图改变eHow的运作结构,而是决定开始一个新的网站。

WikiHow的诞生

2004年,Jack创建了一个新的网站——Wikihow.com ,一个只有高质量内容的“how-to”网站。

Jack认为这个网站的目的不仅是为了赚钱,还有自己对梦想的坚持,那就是创造出世界上最好的“how-to”指南网站。

eHow的结局 - 再次出售

Jack决心卖掉eHow,正好一家上市公司——Demand Media看中了eHow。

Demand Media是全球最大的Adsense发行商之一,也是很多站长的金主。

实际上他们是利用内容农场模式分发广告,早在2006年成立之初,他们就制定了自己的商业策略:

利用算法分析Google搜索结果,得出最热门的内容,然后低价外包写作相关话题,从而获取流量。

然后利用手上高权重的域名,给新文章提供外链,能快速提升文章排名。

这个模式现在看来很熟悉,也就是我们知道的Private Blog Network,简称PBN。

为了打造PBN,就要收购更多的高权重网站,这也是他们看上eHow的原因。

Jack卖掉 Ehow,是为了可以全心专注于WikiHow。并且卖网站的这笔钱能给他带来财务上的安全感,让他在运行WikiHow时无需顾虑钱的问题。

Demand Media在购买 eHow 时就知道了WikiHow,但他们并不认为WikiHow是一个威胁。

因为WikiHow和eHow的模式不同,他们反而觉得WikiHow没什么吸引力。

eHow和WikiHow的区别

内容来源不同

eHow的内容是购买的。他们付给作家和自由职业者一小笔费用,为他们写文章。

WikiHow的内容是免费的。任何人都可以在网站上添加和编辑文章。创作者凭借对开源网站的热情,不断地给WikiHow贡献文章。

内容质量不同

WikiHow注重文章质量,目标是成为最权威的百科类网站。

WikiHow的编辑和校对人员会经常对文章进行修改升级,这是类似eHow的内容农场很难模仿的一个特性。

另外,WikiHow的所有图片都是手工绘制,统一风格,这也是WikiHow高质量内容的一个重要体现。

公司规模不同

Wikihow是一家只有24名员工的小公司,而一些拥有类似Alexa排名的网站可能有几百名员工。

为什么会有人免费提供文章

在国外的quora平台上有一个提问“为什么有人愿意为维基百科提供内容”,维基百科的创始人回答如下:

因为它是一件很棒、很酷的事。

回想起曾经的中文互联网,很多人无私地在天涯和贴吧上贡献文章,当你要找游戏攻略或软件教程的时候,是否感谢过这些免费的贡献者呢?

分享攻略和教程并不能直接赚钱,但能获得内心满满的成就感。

WikiHow刚开始就是召集了大量免费的作者参与写作,他们对分享充满热情,这也是他们的爱好,对他们来说很有趣。

因此,如果您想创建自己的Wiki,最大的难点就是吸引合适的人来为您的站点写文章、作贡献。

商业模式

对于大多数人来说,WikiHow的商业模式几乎是完美的。

他们不需要外包写手,也不需要管理成百上千的员工,他们只需宅在家里,让别人去为他们创造高质量的内容,而他们要做的就是在这些页面上添加 Adsense代码。

不过,事情没那么容易。如何吸引创作者为一个陌生网站免费提供文章,成了WikiHow初创时期最大的难题。

WikiHow刚开始的几年,Jack无法找到足够的作者提供文章,也没有足够的人手校对,所以网站有很多粗制滥造的内容。

像这种没有钱赚且要面对大量垃圾内容的网站来说,要坚持下去是一件很不容易的事,但Jack坚持下来了。

没有什么技巧,只有坚持。在坚持了几年之后,越来越多的人加入到网站中来,他们还邀请了自己的朋友和同事。

WikiHow的内容就像滚雪球一样,越滚越多。这虽然花费了很长时间,但 WikiHow 总算成型了。

最大的收获

Jack最大的收获是看到了WikiHow的价值。它打造了一个社区,这个社区能源源不断地提供新的内容,而这些内容是不能用金钱购买的,当然也就节省了大笔的花费。

这种商业模式就是User Generated Content(UGC),即用户生产内容,国内的知乎、百度知道、百度百科、小红书都是这种模式。

例如,WikiHow有一篇文章叫《How to Survive in Federal Prison[3]》,这篇文章是邀请出狱人员参与写作的,这种文章当然是不可能花钱找写手就能够创作出来的。

WikiHow与其他公司的不同之处还在于,网站盈利并不是其主要目的,而是为了打造一种影响力,从他们的内容质量我们就能看到,是在真心帮助有需要的人。

今天的WikiHow

如今,WikiHow的排名几乎涵盖了所有方面。无论你在Google搜索什么样的“how-to”内容,在第一页几乎都能看到 WikiHow的身影。

也就是说,Jack的长期努力得到了回报。

根据SimilarWeb的数据,WikiHow每月有1.3亿访问者,90%来自自然搜索!

相比之下,像BuzzFeed这样的网站,虽然拥有同样的流量,但却要不停地写文章才能保证500名员工的公司正常运营。

由于网站上的页面繁多,因此质量维护工作要一直进行着,但WikiHow的方向是正确的。以下截图是WikiHow网站的数据:

WikiHow带给我们的启示

从WikiHow的故事中我们可以学习到很多:

建立一个有长期战略的网站

很多网站或多或少都会因为Google排名算法的调整,网站流量减少。

如果您的网站从一开始就提供高质量内容,并从真实网站中获取权威外链,则没有什么可担心的。

坚持高质量内容写作,细分网站才能成为持续增长的业务。

Jack知道eHow的模式不符合长期战略,所以他创建了WikiHow。

即使有些业务看起来运转得不错,但也要多想一想,这到底是一项长期战略还是短期战略。

在质量上战胜竞争对手

不要仅仅想着比你的竞争对手建立更多的链接,而是要在内容上击败竞争对手。

在分析竞争对手的时候,要思考一个问题:想要获得Google首页的排名,我们的优势是什么?是内容够深度,外链够丰富还是其他呢?

不过,创作的内容就算比竞争对手更好,也不能立即获得更高的排名,因为SEO是需要时间的,而Google的爬虫也不能及时发现你的好内容,这也给很多人造成了误解,认为提供高质量内容没有效果。

高质量的内容会长期影响网站的排名和访问量。它会变得更容易获得链接、共享,并且可以拉入更多的长尾流量。

所以我们要做的,除了提供高质量内容外,还需要多做一些推广工作,还有就是耐心等待。

给网站设立一个目标

从事网络营销的人,如果网站在运行一两个月甚至半年仍没有收益,大部分可能会放弃了。

而实际上很多网站的转化都没那么快,可以考虑一下长期的目标:

一年后你的网站排名会怎么样?你对该网站的年度目标是什么?网站达到什么效果才算成功?为了这个成功的指标你需要做哪些事情?

我们制作一个网站之前,要通过SEO盈利,就应该深入考虑制定长期策略。

换句话说,SEO领域短期是无法看到效果的,这也是为什么市面上很多独立站+facebook广告引流的策略,因为可以及时反馈。

坚持目标

在2011年,Google更新了熊猫算法,很多垃圾站点的流量都受到了影响,很多站长都选择了放弃,但Jack却加倍努力,并专注于提高内容质量。

放到现在听起来很平常,但是回到那时候,当流量一夜之间下降为零的时候 ,坚持初心可不是一个容易的事情。

不过,Jack的目标并不是从内容农场中榨取利润,而是创造最好的“how-to”指南。这也是为什么熊猫算法没有影响他的心态的原因。

做大计划

对于我们普通人来说,目标不要太小,可以瞄准大一点的目标。不一定要像WikiHow那么大,既得陇,也要望蜀,可以瞄准搜索量大一点的关键词。

仔细梳理一下你的关键词、细分市场和网站的潜力,想一想通过网站你可以得到什么?

如果你对篮球感兴趣,不要只找像”如何跳得更高”这样的关键词,可以建立一个围绕篮球训练的网站,围绕篮球训练找关键词,你可以把网站做到更大。

并且要坚信:在正确的道路上,所有的付出都是值得的。

建立自己的“how-to”网站

如果你想要和WikiHow和eHow竞争,那几乎是不可能的事。因为它们具有一些无法超越的优势:

•他们很早就开始互联网的生意•几十年的资源积累,他们的域名权重很高,Google会优先推荐•有一个庞大的团队,如果需要的话,一天就可以产出1000篇文章•网站可以覆盖任何话题

不过,我们可以利用他们的架构,去挖掘更细分的市场。

比如利用人群划分,我们针对男生做一个购买内裤胡须刀的“how-to”站点,针对女生提供一个选择饮食起居的“how-to”站点、针对大学生制作一个大学生活学习的“how-to”站点等等。

如果我们以这种方式来思考,就会找到更多的细分市场,还会发现更大的成长空间,并且可以依靠自己或组建一个小团队来完成。

总结

看完了Jack大神的故事,小哇觉得,在做决策之前,我们不妨将眼光放长远一些。

说得俗套一点,就是放长线钓大鱼。有些东西看似前期做了很多无用功,但其实它正在慢慢地成长,到了一定程度,它就会开出美丽的花来。

好啦,今天的案例就分享到这了!小哇也要好好地梳理一下自己的“线”是否放得够长了不。

如果你觉得文章对你有帮助,请点“在看”并关注我们哦,下期再见!

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作者: togusi    /    文章:3篇

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